GUATEMALA

Republikken Guatemala er et mellemamerikansk land i den sydlige del af det nordamerikanske kontinent, omgivet af både Stillehavet og det Caribiske Hav. Mod nord har det grænse til Mexico, mod nordøst Belize og mod sydøst Honduras og El Salvador. Landet er et repræsentativt demokrati, dets hovedstad og største by er Nueva Guatemala de la Asunción, også kendt som Guatemala City.

Andre byer: Mixco, Villa Nueva, Petapa, San Juan Sacatepequez.

Området der i dag er kendt som Guatemala var i århundreder en del af de sagn-omspundne mayaer, hvis civilisation blev udvidet på tværs af Mesoamerika. Denne meget avancerede civilisation byggede store byer, store paladser, pyramider, observatorier, og udviklede avancerede kunstværker, astronomi, litteratur og matematik.

Oprindelsen af ​​navnet Guatemala er indisk, men dets betydning er ubestemt. Man mener, at navnet Guatemala betyder ‘jord af træer’ i Maya-Toltecernes sprog.

TIDSLINJE:

 

Tikal under vintersolhverv-festlighederne i 2010. Foto: Bjørn Christian Tørissen/www.wikipedia.org

4-1100-talletEl Petén-regionens lavlandsområder var hjertet i en blomstrende maya-civilisation. Tikal er en af de største maya-lokaliteter.

1523 – Efter lavlandsstaternes kollaps fortsatte de svækkede maya-stater i det centrale højland indtil de blev erobret af spanierne (ledt af Pedro de Alvarado), der ankom og koloniserede området. I de følgende 300 år der fulgte, udnyttede de spanske kolonimagter og plagede de resterende mayafolk, i forsøget på at slette deres historie fra verdenskortet.

1821Guatemala blev uafhængig (helt uafhængig i 1839). Året efter sluttede landet sig til det mexicanske imperium.

1823 – Guatemala blev en del af De Forenede Provinser i Mellemamerika, sammen med Costa Rica, El Salvador, Honduras og Nicaragua.

1844-1865 – Den konservative diktator Rafael Carrera regerede Guatemala, som landets første præsident.

1873-1885 – Den liberale præsident Justo Rufino Barrios regerede Guatemala. Barrios udviklede hæren, introducerede kaffedyrkning og moderniserede landet.

1931Jorge Ubico blev som den eneste kandidat landets næste præsident. Han regerede som diktator indtil et statskup i 1944 væltede ham.

1941 – Guatemala erklærede krig mod aksemagterne. Ubico implementerede stærke forbud mod nazistiske propaganda i Guatemala, der havde en af ​​Latinamerikas største tyske indvandringsbefolkning.

1945-1951 – Juan Jose Arevalo, der havde ledet statskuppet mod Ubico, blev præsident. Han trak sig tilbage ved udløbet af sit mandat i 1951. Han indførte social-demokratiske reformer, omfordelede jord til jordløse bønder, oprettede en socialsikringsordning.

1951-1954 – Oberst Jacobo Arbenz Guzman blev præsident og fortsatte Arevalo’s reformer. Han blev væltet den 27. juni, 1954 i et kup med navn “Operation PBSUCCESS” organiseret af CIA. Kuppet kastede landet ud i kaos og politisk uro i næsten 36 år.

1954 – Carlos Castillo Armas blev præsident den 7. juli. Castillo Armas tog hurtigt diktatoriske beføjelser, der forbød alle politiske partier, torturerede og fængslede politiske modstandere, og omvendte de sociale reformer fra revolutionen. Den 26. juli, 1957, blev Armas snigmyrdet af en vagt i præsidentpaladset. Vagten blev senere fundet død af et formodet selvmord. En række amerikansk-baserede autoritære regeringer regerede Guatemala indtil 1996.

1960-1996Borgerkrigen i Guatemala blev udkæmpet mellem regeringen og forskellige venstreorienterede oprørsgrupper støttet primært af etniske maya-indfødte og Ladino-bønder, der tilsammen udgjorde de fattige i landdistrikterne. Regeringen blev fordømt for at have begået folkemord mod mayabefolkningen i landet under borgerkrigen, samt for udbredte menneskekrænkelser mod civile.

1970’erne – Militære ledere indledte et program til at fjerne venstrefløjen, hvilket resulterede i 50,000 (eller flere) dødsfald.

1976 – Et jordskælv i landet efterlader 1 million hjemløse, 27.000 dræbte.

1981 – Dødspatruljer dræbte omkring 11,00 som reaktion på anti-regerings guerilla-aktiviteter.

1982 – General Efrain Rios Montt kom til magten efter et militærkup den 23. marts, sammen med flere andre højtstående generaler i den guatemalanske hær. Dette statskup blev i det stille støttet af det amerikanske CIA. En militær junta blev oprettet med Rios Montt som leder og statsoverhoved. Noget af det første, juntaen gjorde, var at erklære grundloven ugyldig og afsætte den lovgivende forsamling, oprette flere hemmelige domstole, og at føre en aggressiv kampagne mod politiske dissidenter og modstandere af regimet. Kampagnen medførte kidnapninger, tortur og drab, som aldrig blev efterforsket.

Den 6. december fandt Massakren i Dos Erres sted. 226 mænd, kvinder, børn blev dræbt af kommandosoldater, der arbejdede som regeringsstyrker, som en del af regeringens “Den brændte jords taktik“-politik. I 2001 blev der udbetalt 1,8 mio$ som kompensation til ofrenes familier.

1983 – Ríos Montt blev væltet af pinden af sin forsvarsminister,  Óscar Humberto Mejía Victores i et andet statskup den 8. august.

1985-1991 – Under en ny forfatning blev Marco Vinicio Cerezo valgt til præsident. Han var den første præsident for den moderne demokratiske æra.

Yuri Knorozov og hans kat. Foto: www.wikipedia.org

1990 – Præsident Cerezo inviterede en kendt russisk sprogforsker og epigrafiker Yuri Knorozov til Guatemala for at beære ham med en medalje. Knorozov havde medvirket i descifreringen af mayahieroglyffer, og dette var den første mulighed for forskeren at besøge de landområder og steder i den tidligere mayacivilisation. Knorozov døde af lungebetændelse den 31. marts, 1999.

1994 – Fredsforhandlinger med Guatemala Revolutionary National Unity begyndte.

1995 – Våbenhvile erklæret af oprørere; Guatemala kritiseret for omfattende menneskerettighedskrænkelser fra FN og USA.

1996 – Alvaro Arzu valgt til præsident, underskrev fredsaftale med oprørerne, der endte 36 års borgerkrig. Efter præsident-embedsperioden (1996-2000), har Arzu været borgmester for Guatemalas hovedstad for tre fire-års perioder i træk.

Ved normaliseringen af tilstanden i landet i 1996 viste det sig, at urolighederne havde resulteret i over én million flygtninge, 200.000 døde, et ukendt antal forældreløse børn og enker samt et stort antal ødelagte landsbyer.

1998 – Menneskerettighedsforkæmperen, biskop Juan Gerardi, blev myrdet to dage efter at han havde annonceret udgivelsen af ​​sin rapport om ofrene for den guatemalanske borgerkrig, den 26. april i hans garage, hvor han blev tævet til døde. I 2001 blev tre officerer dømt for hans død og idømt lange fængselsstraffe. En præst blev også dømt som medskyldig.

1999 – Præsident Bill Clinton kom i marts måned meget tæt på at give en undskyldning for USAs indblanding, da han sagde at Washingtonwas wrong” i at have støttet Guatemalanske sikkerhedsstyrker i en brutal mod-offensiv kampagne “som slagtede tusinder af civile“.

2000 – Alfonso Portillo taget i ed som præsident. I 2001 stod hans regering over for en kontinuerlig bølge af protester, der sugede al troværdighed ud af ​​hans regering. FRG (skabt af Ríos Montt) blev beskyldt for at bringe korruption på et hidtil uset omfang til landet. Hans regering er blevet plettet af beskyldninger om tyveri, hvidvaskning af penge, pengeoverførsler til hæren, oprettelse af bankkonti i Panama, Mexico, og USA, som mange medlemmer af hans stab, i alt mere end 1 milliard$ .

2002Guatemala og Belize blev enige om et udkast til et forlig i den årelange grænse-tvist, hvor begge lande skulle afholde folkestemning om udkastet.

2004 – Landet led under kriminalitet, social uretfærdigheder og krænkelser af menneskerettighederne.

Jordskred påvirker infrastruktur, afgrøder, og vandkilder i Guatemala. Foto: www.wikipedia.org

2005 – Den 11. oktober blev mindst 1500 rapporteret dræbt, efter at orkanen “Stan” havde hærget landet. Op til 3000 var forsvundet, og specielt Lake Atitlán var overvældet af oversvømmelser og jordskred som følge af den voldsomme regn. Mange af de små mayalandsbyer gik tabt under jordskredene.

2007 – Ríos Montt vendte tilbage til et offentligt embede som medlem af Kongressen, og fik anklagemyndighedens immunitet, også i et par langvarige retssager mod ham om krigsforbrydelser. En række af hans tidligere ministre og rådgivere fik ligeledes immunitet. Ríos Montt’s immunitet sluttede den 14. januar 2012, da hans embedsperiode løb ud.

2008 – Der blev i gennemsnit begået 17-18 drab om dagen i et land med knap 13 millioner indbyggere, hvoraf størstedelen af drabene var narko-relaterede. I 96-98% af tilfældene slipper de kriminelle for straf. Narkobandernes udbredelse i samfundet og deres kyniske metoder skaber stor usikkerhed blandt den lokale befolkning.

2008-2012Alvaro Colom blev den næste præsident. Han udvidede de sociale programmer, og gav adgang til sundhed, uddannelse og social sikring. Dette bidrog til en stigning i levestandarden for de fattige i landet.

Tidligere præsident Alfonso Portillo udleveret fra Mexico for at stå til ansvar for de korruptions-beskyldninger der er knyttet til de 15 mio$ der forsvandt sporløst.

2009 – Den tidligere militære kommissær, Felipe Cusanero, blev den første person, der skal dømmes for 6 mayabønders forsvinden i 1980’erne i Guatemalas 36 år lange borgerkrig i mandags, og blev idømt 150 års fængsel. Læs mere her.

2010 – Guatemalas politichef og narkobekæmpelses-zar, Baltazar Gomez, blev arresteret sammen med Nelly Bonilla og Fernando Carrillo, den 2. marts, efter kokain-tyveri, kun to dage før den amerikanske udenrigsminister Hillary Clinton skulle mødes med præsident Colom den 5. marts, for at diskutere narkokrigen. Læs mere her.

Foto: REUTERS/Daniel LeClair

Undtagelsestilstand efter at Pacayavulkanen gik i udbrud den 27. maj. Aske regnede ned i mange guatemalanske byer ved den nordvestlige del af vulkanen, herunder Guatemala City. Journalisten for Noti7, Anibal Archila mistede livet. Se flere billeder her.

“Agatha” over Guatemala den 29. maj, 2010. Foto: www.wikipedia.org

Orkanen “Agatha“, der gik på land ved Guatemala-Mexico grænsen om aftenen den 29. maj, forværrede situationen. 152 mennesker blev dræbt og 100 forsvandt i mængden af jordskred.

Foto: REUTERS/Daniel LeClair 

Et gigantisk hul skabt som følge af “Agatha” åbnede sig i Guatemala City den 1. juni. Kollapsede veje og motorvejsbroer forværrede redningsarbejdet efter det dyngvåde land. Hullet krævede mindst 15 liv, og 300 var i livsfare. Efter denne hændelse, blev det krævet at kloaksystemerne blev inspiceret mere regelmæssigt.

2012 – Ríos Montt mødte op i retten i Guatemala den 26. januar, og blev formelt tiltalt for folkedrab og forbrydelser mod menneskeheden.

2013 – Den 10. maj blev Rios Montt (86 år), ved en guatemalansk domstol idømt 50 års fængsel for folkedrab og 30 års fængsel for forbrydelser mod menneskeheden, i alt 80 år. Dommen er landets første officielle statslige anerkendelse af de forbrydelser, der foregik i løbet af borgerkrigen.

 

 

 

EL SALVADOR

El Salvador er det tættest befolkede land i Mellemamerika med 6.377.195(2015) indbyggere, der bor på et areal på ca. 21.000 km². 

Landet grænser op til Honduras og Guatemala, og det har en 307 km lang kystlinje ud til Stillehavet. Hovedstaden hedder San Salvador, og højeste punkt er Cerro El Pital på 2.730 m. De største byer efter befolkning er: San Salvador, Soyapango, Santa Ana, San Miguel, Mejicanos, Nueva San Salvador, Apopa.

Navnet El Salvador er spansk og betyder ‘Frelseren’.

El Salvador er beliggende i det tropiske bælte og desuden plaget af de mange orkaner, der hærger Caribien. Kendt som vulkanernes land, med hyppige og til tider ødelæggende jordskælv og vulkansk aktivitet.

Den vigtigste havn for såvel import som eksport ligger ved byen Acajutla.

I 2015 blev El Salvador udnævnt til at være verdens nye hovedstad for mord, med den hidtil højeste mordrate i landet. Drab på 104 mennesker pr 100.000 er den højeste for noget land i næsten 20 år, ifølge data fra World Bank. Alle lande syd for USA’s grænse står over for samme problem: karteller og bander kæmper for at kontrollere smugling af narkotika og mennesker til USA og infiltrerer statslige institutioner for at hjælpe dem. Hver har brugt forskellige metoder til at dæmme op for problemet.

Trods det dårlige rygte byder El Salvador på fantastiske kontraster, som fremhæves af en lang række kegleformede vulkaner og rolige bjergsøer. Desuden betragtes landets Mayaruiner som nogle af de mest interessante i hele Mellemamerika: Cara Suica, Casa Blanca, Cihuatán, Joya de Cerén, San Andrés og Tazumal.

TIDSLINJE:

1500 FVTEl Salvador var beboet af flere mesoamerikanske nationer, især Cuzcatlecs, samt Lenca og Maya. De første spor af mennesker i Cuscatlán, som området blev kaldt før spaniernes ankomst, stammer fra omkring 1500 f.Kr., hvorfra der der fundet Mayaruiner.

1522Spanierne anført af Pedro de Alvarado (deltog i erobringen af aztekerne i Mexico 1519, og Blev kaldt “Tonatiuh” eller “Sol Gud” af aztekerne), ankom for første gang til en lille ø ud for det nuværende El Salvador. I 1524 gik de til angreb på Cuscatlán, men efter et langvarigt slag måtte de trække sig tilbage til Guatemala. Senere vendte de tilbage og grundlagde San Salvador det følgende år.

1528 – Den nuværende hovedstad San Salvador blev grundlagt af Gonzalo de Alvarado.

1540El Salvador blev en spansk koloni. Året efter blev den landets hovedstad.

1811El Salvador kæmpede mod Spanien i første uafhængighedskrig.

1823 – El Salvador sammen med Costa Rica, Guatemala, Honduras og Nicaragua erklærede sig uafhængige af Spanien under navnet Mellemamerikas Forenede Stater (opløst 1840).

1854 – Et jordskælv ødelagde San Salvador.

1859-1863 – Kaffedyrkning indført af præsident Gerardo Barrios. I 1910 blev han officielt tildelt en titel som ‘national helt’ for hans heroiske bestræbelser på at beskytte rettighederne for landbrugssamfundet, såvel som hans militære triumfer, for at beskytte Mellemamerika fra udenlandske invasioner.

1932 – En stor opstand ledet af Agustin Farabundo Marti, med bønder og indianere og ledet af det nye kommunistiske parti, blev brutalt slået ned og kostede et sted mellem 10.000 og 40.000 liv. Landets militær dræbte 4000 bønder. Efter denne opstand blev El Salvador i praksis et militærdiktatur indtil 1979.

1961 – Højrefløjspartiet National Conciliation Party, kom til magten efter et militærkup. Det var det mest magtfulde politiske parti i landet i løbet af 1960’erne og 1970’erne, og var tæt knyttet til den salvadoranske militær.

1979-1981 – Højrefløjs-dødspatruljer støttet af militæret dræbte over 30,000 mennesker. Præsident Carlos Romero  blev afsat ved et statskup den 15. oktober, 1979. Romeros tid i embedet var i høj grad præget af stigende vold og ustabilitet.

1980 – Den romersk-katolske præst og ærkebiskop, Oscar Romero, blev myrdet under en massakre i katedralen i San Salvador den 24. marts, hvor der var i alt mellem 30-50 dræbte. Han brugte sin stilling uden hensyn til egen sikkerhed, at udtrykkeligt tale imod den sociale uretfærdighed, fattigdom, drab og tortur, der fandt sted i landet. Han blev beatificeret den 23. marts, 2015.

1980-1992 – Modstanden mod militærdiktaturet støttet af landets fåtallige velhavende familier og højreorienterede grupper med de berygtede dødspatruljer. Konflikten blev væbnet. USA pressede et valg igennem og sendte militærrådgivere til landet for at træne regeringsstyrkerne, som i forvejen var stærkt støttet af USA. Borgerkrigen kostede omkring 75.000 mennesker livet.

1981Massakren i El Mozote fandt sted den 11. december, hvor den salvadoranske hær dræbte mere end 1000 civile, under borgerkrigen.

1982Massakren i El Calabozo, hvor mere end 200 mennesker, inklusivt børn og ældre blev dræbt af Atlacatl-bataljonen.

1985 – Fire amerikanske mariner, samt ni andre blev dræbt den 19. juni ved fortovsrestauranten Zona Rosa af guerillastyrker i San Salvador. Læs mere her.

1986 – Jordskælv ramte San Salvador. USA hjalp med 60 mio$ til nødhjælp og genopbygning.

1986 – FILM: Filmen “Salvador“, der handler om en amerikansk fotojournalist bliver fanget i en politisk kamp på El Salvador i 1980, udkom i USA den 28. februar. Det var meget svært for Oliver Stone at finde penge til at lave filmen, der havde et budget på 5 mio.$. Filmen, der blev indspillet i Mexico og USA, blev nomineret for bedste skuespiller (James Woods) og bedste manuskript, men vandt ikke. Filmens afsluttende epilog: “To date the murderers of Archbishop Romero have not been found and the same military leaders continue in power. Salvador continues to be one of the largest recipients of U.S. military aid in the world“.

1989Atlacatl-bataljonen angreb et guerilla felthospital og dræbte mindst 10 personer, inklusiv 5 patienter, en doktor og en sygeplejerske. To at de kvindelige ofre viste tegn på at de havde været voldtaget før de blev henrettet. Næsten to uger tidligere havde den amerikanske vicepræsident Dan Quale under et besøg fortalt hærlederne, at krænkelserne af menneskerettighederne begået af militæret måtte stoppe.

1997 – 22 mord om dagen fandt sted i El Salvador i løbet af året.

1998 – Orkanen “Mitch” ramte landet, og gjorde over 30,000 hjemløse, forårsagede næsten 400 millioner$ i skader og 240 dræbte.

Honduras, Guatemala og El Salvador blev enige om at bygge et jernbane netværk, der forbinder Mellemamerika og Mexico til en pris af 2 mia$.

2001 – Der forekom ved tre forskellige lejligheder voldsomme jordskælv, det første den 13. januar, der dræbte 1200 mennesker, gjorde millioner boligløse og ødelagde mange flere huse samt gjorde skader på op mod 80% af landets afgrøder det år med hungersnød til følge. Over 100 små skælv ramte landet på 24 timer! I dag, har omkostningerne ved genopbygningen nu oversteget 3, 5 milliarder dollars.

2002 – Den amerikansk-baserede salvadoranske hærs generaler blev beordret til at kompensere ofrene for borgerkrigens grusomheder.

2004 – Indsatte i et fængsel i San Salvador bekæmpede hinanden med knive, 31 mennesker døde, 24 sårede.

Cerro Verde National Park. Foto: www.getyourguide.com

2005 – Orkanen “Stan” hærgede Mellemamerika den 1. oktober. Ilamatepec-vulkanen i Cerro Verde National Park gik i udbrud samme dag, og tilføjede til katastrofen, hvor 72 blev dræbt, og 54,000 flygtede.

Operation International” fangede 660 farlige bandemedlemmer under razziaer i El Salvador, USA, Honduras, Guatemala,og Mexico.

2007 – Tre medlemmer af ARENA-partiet – Eduardo D’Aubuisson (søn af grundlæggeren til ARENA), William Pichinte og José Ramón González, og deres chauffør, Gerardo Ramírezblev fundet myrdet nær Guatemala City, Guatemala, den 19. februar. Fire politifolk blev anholdt og sigtet for mordet; indenfor tre dage efter deres anholdelse, blev de fire myrdet i en topsikret fængselscelle. Flere anklagere der har undersøgt dødsfaldene, er også blevet myrdet.

2008 – El Salvador havde verdens højeste mordrate.

2009 – ARENA-partiet vandt flest pladser i lokalvalg.

Oversvømmelser og jordskred medførte 140 dræbte, tusinder blev hjemløse.

2010 – 14 passagerer blev dræbt af bandemedlemmer, der satte bussen i brand nær hovedstaden.

San Miguel vulkanen. Foto: www.nydailynews.com

2013 – Den 29. december gik San Miguel i udbrud, og folk i en radius af 3 km omkring vulkanen måtte evakuere fra stedet.

 

San Salvador. Foto: www.mapsoftheworld.com

 

COSTA RICA

 

Costa Rica er et land i Mellemamerika der grænser op til Nicaragua mod nord, Panama mod sydøst, Stillehavet mod vest, det Caribiske Hav mod øst og Ecuador ved den sydlige del af øen Isla del Coco. Hovedstaden og den største by er San José med cirka en tredjedel af landets befolkning i storbyområdet. Costa Rica er et stabilt demokrati med en god økonomi sammenlignet med andre lande i regionen.

Costa Rica er delt ind i 7 provinser. Provinserne er yderligere inddelt i kantoner, som igen er delt ind i distrikter: Alajuela, Cartago, Guanacaste, Heredia, Limón, Puntarenas og San José.

På spansk betyder Costa Rica “rig kyst”. Siden borgerkrigen i 1948 har Costa Rica modsat de fleste andre mellemamerikanske lande været fri for politisk vold. Costa Rica er siden blevet kendt for at være landet uden en hær, da den blev opløst efter borgerkrigen.

San José er hjemsted for nationalmuseet, der råder over en samling af præcolombianske artefakter som de berømte sten-sfærer fra Diquis Deltaet, også kendt som “Diquis Spheres“. I juni 2014 blev den præcolumbianske boplads i Palma Sur beæret med en tilføjelse til UNESCOS Verdensarvsliste.
TIDSLINJE:

1502 –  Christoffer Columbus ankom til det nuværende Costa Ricas kyst på sin sidste rejse til den Nye Verden, hvor de indfødte indianere præsenterede ham med et udbud af guld. Han gav landet navnet ‘Den Rige Kyst‘, som hentydede til håbet om store rigdomme.

1522 – Gil González Dávila ledte en ekspedition til Golfo de Nicoya, hvor han omvendte tusinder af indianere til kristendommen, tog deres guld, og solgte nogle som slaver.

1524 – Francisco Hernández de Córdoba grundlagde første spanske bosættelse i det nuværende Puntarenas.

1561 – Juan de Cavallon etablerede den første koloni.

Irazú-vulkanen. Foto: www.wikipedia.org

1723 – Irazú-vulkanen gik i udbrud og ødelagde Cartago. Siden da har den været i udbrud mindst 23 gange.

1808Kaffe fra Cuba blev introduceret, og udviklede sig til at blive den primære afgrøde i landet.

1821 – Mellemamerika  blev uafhængigt af Spanien, hvilket skabte stridigheder om hvilke lande de skulle tilsutte sig – det uafhængige Mexico eller Mellemamerikas Forenede Stater.

1823Costa Rica sluttede sig til United Provinces of Central America sammen med El Salvador, Guatemala, Honduras og Nicaragua.

1838Costa Rica blev uafhængig.

1849-1859 – Præsidenten i Costa Rica, Juan Rafael Mora organiserede mellemamerikansk modstand mod den kontroversielle fribytter og eventyrer William Walker. Mora blev væltet af præsidentposten i et kup i 1859, og flygtede til El Salvador, hvor han blev overtalt til at gøre gengæld, men blev tilfangetaget i Puntarentes, og henrettet ved skydning den 30. september, 1860.

1855 –  William Walker “erobrede” Nicaragua, og blev præsident den 12. juli, 1856-1. maj, 1857. Han forsøgte også at tage Costa Rica. Han blev henrettet den 12. september, 1860 (36 år) i Trujillo.

1874 – Banandyrkning begyndte.

1910 – Jordskælv ødelagde Cartago, og dræbte 700 indbyggere.

1919 – Det amerikanske marinekorps invaderede Costa Rica.

1940’erne – US Navy købte to tredjedele af øen Vieques, til 1, 4 millioner$.

1948 – Fra den 8. maj, 1948 til 8. maj, 1949 var José Figueres Ferrer præsident i landet. Han blev det i yderligere to perioder i 1953-1958 og 1970-1974. Under hans første embedsperiode afskaffede han landets militær, nationaliserede dets banksektor og gav stemmeret til kvinder og sorte.

1948 – Civil krig over omstridte præsidentvalg varede seks uger, mere end 2.000 døde.

1963 – Den 18-20 marts var præsident John F. Kennedy på første besøg i landet. (Video) (talen)

1963-1965 – Irazú brød ud i marts 1963, ødelagde over 400 boliger, 40 dræbt, afgrøder alvorligt beskadiget.

Arenal. Foto: www.wikipedia.org

1968 – Vulkanen Arenal gik i udbrud og ødelagde den lille by Tabacón, dræbte 78. Siden da og frem til 2010 var vulkanen ekstremt aktiv, og spyede varme klipper, røg, aske og lava fra sin top næsten hver dag.

1978 – Økonomien blev skarpt forværret.

1982 – Et barsk spareprogram blev indført for at trække Costa Rica ud af den økonomiske tilbagegang.

1985 – Amerikansk-uddannede anti-guerillastyrker stødte sammen med Sandinista-styrkerne.

1987El Salvador, Guatemala og Honduras underskrev en fredsaftale, der var udtænkt af landets præsident Oscar Arias Sanchez; Sanchez vandt Nobels fredspris.

1991Jordskælv i Limón-området dræbte 27, sårede 400 og efterlod 13.000 hjemløse.

1992 – FILM: Optagelser til filmen “1492 – Erobring af Paradis”, fandt sted i Playa Herradura, Puntarenas.

1999 – 1 million turister besøgte Costa Rica.

2004 – Tre diplomater fra Chile dræbt af sikkerhedsvagt ved ambassaden i San Jose; tre tidligere præsidenter undersøgt for entreprenør betalinger.

2005 – Alvorlig oversvømmelser langs caribiske kyst forårsaget af kraftig regn, 13.000 tvunget fra hjemmet.

Syv mellemamerikanske nationer (Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua og Panama) blev enige om at skabe en hurtig-reaktion-styrke til at bekæmpe narkotikahandel, terrorisme, samt andre regionale trusler.

2007 – Agenter gjorde det største marihuanafund i nationens historie. Der blev beslaglagt 4,85 tons fra en forladt båd.

2009 – Costa Rica genetablerede bånd med Cuba efter 48 år.

2010 – Laura Chinchilla valgt første kvindelige præsident. Hun gjorde tjeneste fra 8. maj, 2010-8. maj, 2014. Hun er en af ​​de mest magtfulde kvinder i Latinamerika ifølge World Economic Forum.

After Earth. Foto: www.imdb.com

2013 – FILM: Scener fra Will Smith filmen “After Earth” blev filmet omkring Arenal-vulkanen.

Stenkugler i Costa Rica. Foto: top10rate.com

BELIZE

Belize er et land i Mellemamerika ved det Caribiske Hav med grænser til Mexico mod nordvest og Guatemala mod vest og syd. Mod øst over den Honduranske Golf ligger Honduras i en afstand af 75 km, hvor landene er tættest hinanden.

Belize er inddelt i 6 distrikter, der består af 31 mindre enheder, constituencies (dansk: ~ valgkredse): Belize, Cayo, Corozal, Orange Walk, Stann Creek og Toledo.

Belize er det eneste engelsktalende land i Centralamerika, og landet var tidligere kendt som Britisk Honduras. Dets nuværende navn stammer fra Belize City og Belize-floden. Belize City er landets eneste større by, og har desuden landets vigtigste havn og er dets tidligere hovedstad. Den nuværende hovedstad hedder Belmopan.

I det Caribiske Hav ud for Belize ligger verdens andenstørste koralrev. Som en anden seværdighed kan nævnes grotten Actun Tunichil Muknal.

Belize er hjemsted for et af de få jaguarreservater i verden og utallige mayaruiner, hvor den mest kendte er Altun Ha. Mange af ruinerne er endnu ikke blevet udgravet.

TIDSLINJE:

1500 FVT-800 EVTMayacivilisationen dominerede Belize.

1123Yucatec-mayaer væltede Itza-mayaerne.

1487 – Aztekerne sendt spioner til Belize for at rapportere om handel og politisk information.

1508 – De første spanske udflugter fandt sted – mayaerne modstod deres forsøg på at få kontrol med landet.

1511 – En spansk skib under kommando af en officer ved navn Valdivia sejlede fra Panama til Santo Domingo (Dominikanske Republik). Båden sank på vejen, men det lykkedes Valdivia og 18 af hans mænd at flygte i en lille båd. De strandede på Yucatans østkyst, og de blev taget til fange. Valdivia og fire af hans mænd blev ofret. Franciskanermunken Geronimo de Aguilar  og Gonzalo Guerrero var de sidste der forblev i live. Da Hernan Cortez i 1519 nåede Yucatan, tjente Aguilar stadig en maya-herre, mens Guerrero havde giftet sig med datteren af Nachan Can, herskeren over Chetumal (Santa Rica, Corozal).

1544 – Spanierne overtog det nordlige Belize.

1546 – En massiv opstand tvang de spanske til at forlade Belize.

1547 – De spanske Pechero-fætre, og deres venner fik bevilling til Belize, hvor de torturerede og dræbte landsbyboere og brændte deres hjem.

1567 – De spanske fra Yucatan organiserede en erobring, og ødelagde alt hvad der havde forbindelse med Mayakulturen.

1568Juan de Garzon’s styrker ødelagde mayasamfundene i Belize så langt sydpå som Lake Isobel.

1569 – Hollandsk ankomst, de plyndrede alt langs kysten.

1627-1630 – Hungersnød, græshoppe-plager ødelagde afgrøder, titusinder af mayaer sultede ihjel, byer blev forladt, da folk måtte finde andet sted at spise i bushen.

1636 – Storkrig mellem mayarne og spanierne fandt sted. Året efter var befolkningen i Belize næsten udryddet.

1638Mayaernes politiske ledere etablerede nye uafhængighedsbevægelser; pirateri langs kysten blev almindeligt.

1639 – Tre ledere af uafhængighedsbevægelsen, Gaspar Puc, Alcalde af Lamani og Dom Luis Kinil blev fanget og tortureret til døde af de spanske.

1642 – Krigen om Belize endte, og landet fik sin uafhængighed.

1660 (?) – Den britiske sørøver, Bartholomew Sharpe, begyndte at høste træstammer; britiske sørøvere slog sig ned nær kysten og solgte træet til England.

1677 – Et spansk mislykket erobrings-forsøg i syd.

1707 – De spanske tvang Tipu Maya at hjælpe i kampen mod Itza-Maya, og solgte dem derefter som slaver.

1821 – Det Mellemamerikanske område erklærede uafhængighed fra Spanien.

1823Mellemamerikas Forenede Stater blev dannet som en føderal republik med USA som forbillede. bestod af staterne Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua og Costa Rica. I 1830’erne kom yderligere en stat til, Los Altos, med hovedstad i Quetzaltenango og dækkende dele af hvad der i dag er Guatemalas vestlige højland og den mexicanske stat Chiapas.

1840 – Lovgivningen i England erklæres at være trådt i kraft i Belize.

1862 – Belize erklæret britisk kronkoloni, og omdøbt britisk Honduras.

1929-1930Depressionen forårsagede fald i importen, reducerede eksportpriserne, og de offentlige finanser kollapsede.

1931 – En orkan ramte Belize City, dræbte 2500 indbyggere, og hærgede den nordlige kyst. Læs mere her.

1950-1960Mennonitter fra Canada immigrerede til Belize i søgen efter religionsfrihed.

1961 – Orkanen Hattie ødelagde det meste af Belize City, dræbte 307.

1964 – Ny forfatning gav Belize fuld selvstændighed; styring af lokale regering gik til Belize; Storbritannien beholdt kontrol over forsvar, udenrigspolitik, intern sikkerhed, vilkår og betingelser for offentlig tjeneste; Guvernør Generalen udnævnt George Price som statsminister.

Guatemala truede med krig mod Storbritannien og mobiliserede tropper ved grænsen. Storbritannien sendte en flåde og flere tusinder soldater til Belize.

1970 – Hovedstaden flyttet fra Belize City til Belmopan.

1973 – Navnet ændret fra British Honduras til Belize.

1975 – Storbritannien sendte eskadrille af Harrior jetfly til Belize grundet spændinger med Guatemala.

1979 – Flygtninge fra El Salvador og Guatemala kom til Belize.

1981Belize blev uafhængig af StorbritannienGuatemala protesterede, nægtede at anerkende ny status; Britiske tropper blev tilbage for at forsvare landet.

1991 – Guatemala anerkendte Belizes uafhængighed.

1993 – Britiske regering annoncerede tilbagetrækning af tropper.

1999 – Belize-tropper dræbte to guatemalanske civile i omstridte grænseområde.

2000 – Orkanen Keith forårsagede omfattende skader, der anslås til 280 millioner$, med 19 dræbte.

2001 – US Navy og Coast Guard stoppede fiskerbåd med Belize-flag, med ti mænd og 8. 8 tons kokain 402 km vest for Acapulco; Orkanen Iris forårsagede $ 66. 2 millioner i erstatning, 22 dødsfald.

2002Belize og Guatemala foreslog et forlig med grænsen mellem de to lande.

2006 – Belize påbegyndte kommerciel udnyttelse af oliereserver.

2007 – Organisationen af ​​Amerikanske Stater anbefalede at henvise grænsestriden mellem Belize og Guatemala til den Internationale Domstol.

2009 – Jordskælv dræbte seks, sårede 40, 20 huse kollapsede.

TURKS- og CAICOSØERNE (britisk)

Turks- og Caicosøerne ligger i Caribien, i det vestlige Atlanterhavet, sydøst for Bahamas, og bestående af øerne Turksøerne og Caicosøerne. Siden 1714 har de været styret af Storbritannien, efter at spanierne havde tabt en krig til Storbritannien.

TIDSLINJE:

700-1300Taino-indianere fra Hispaniola besøgte øerne sæsonmæssigt.

900Taino etablerede permanente byer og handels-poster, og indianerne blev kendt som Lucayans “ø-folket”.

1300-1500Lucayans havde etableret bosættelser på alle øerne.

1492Christopher Columbus landede (muligvis) ved Guanahani Beach, Grand Turk. Bahamas udgjorde ikke den store interesse for Spanien, udover Lucayanerne, der blev kidnappet og brugt som slaver. Vespucci bragte 232 af dem til Spanien som slaver i 1500. Udnyttelsen af slaver, gjorde af Lucayanerne uddøde pånær 11, der stadig boede på øerne i 1520.

1512Ponce de Leon lagde vejen forbi Grand Turk på vej til Florida, og døbte øen “Isla del Viejo” (“gammel ø”).

1515 – Et spansk skib der forliste på Molasses Reef ved Caicos kyst, blev kendt som Molasses Reef Shipwreck. Det er det ældste europæiske skib i Amerika, der er blevet videnskabeligt udgravet. I over 450 sad skibet uforstyrret på revet, indtil midt-70’erne, da et par skattejægere fandt det. Efter deres rudimentære viden om ammunition, kunne de konkludere, at det ikke var et skib der var eftersøgt af skattejægere. (Læs her)

1530-1730 – Øerne var ubeboet, men pirater brugte dem primært som skjulested.

1641 – Skibet “Nuestra Senora” sank nord for Puerta Plata. Det anslås, at der findes omkring 1000 skibsvrag omkring Turks og Caicosøerne. Kun to af disse registreres som Molasses Reef Wreck og Endymion.

1670Bermuda levede af saltvandsudvinding fra Turkøerne.

1687 – Over 60,000$ i smykkesten, guld og sølv blev fundet ved det der i dag kaldes Silver Shoals af Sir William Phips, der er bedst husket for at have startet hekseprocesserne i Salem mellem februar 1692 og maj 1693.

1706Turkøerne indtaget af de franske og spanske.

1710 – Bermuda generobrer Turkøerne.

1718Anne Bonny og Mary Reed erobrer et spansk skatteskib og bosætter sig midlertidigt på Parrot Cay. (læs 10 fakta om dem her) Read døde af voldsom feber, mens hun var fængslet, og hendes begravelse den 28. april, 1721, antydede at hun døde midt under graviditeten. Der er ingen dokumentation for, hvad der skete med Bonny, kun spekulationer.

1720’erne – Francoise L’Olonnois brugte lejlighedsvis French Cay som piratbase når han skulle erobre passerende skibe.

1725 – Over 1000 mænd besatte sæsonmæssigt Grand Turk for saltvandsudvinding, skildpadde-fiskeri og vragdykning.

1750’erneBermudanerne besatte årligt Turkøerne, brugte slaver og kontraktlige tjenere, og startede en storstilet produktion af saltvandsudvinding.

1764Storbritannien hævdede ejerskab af øerne.

1776Turkøernes købmænd solgte salt til George Washingtons revolutionshær, på trods af at øen var en britisk koloni.

1783Frankrig beslaglagde Grand Turk; Horatio Nelson forsøgte uden held at generobre Grand Turk (Læs her); Øerne kom tilbage i Storbritanniens ejerskab ved Versailleskontrakten.

1789Loyalist-flygtninge ankommer til Caicosøerne. Land på Providenciales, Middle Caicos, North Caicos og Parrot Cay gives til de britiske loyalister; Bomulds og kvægdrivnings-arbejde etableres med hjælp af slavearbejdere.

1792Grand Turk bliver officielt porten til øerne.

1797Haitis revolution oprettede en fri stat til tidligere slaver, så mange slaver fra Turk og Caico forsøgte at flygte til Haiti.

1799Storbritannien placerede Turk og Caico under Bahama-styre, de fleste indbyggere modstod.

1812 – Den anden britisk-amerikanske krig forhindrede handel og forårsagede hungersnød på øerne.

…fortsættes

TRINIDAD og TOBAGO

Trinidad og Tobago er et sydamerikansk land beliggende i det sydlige Caribiske Hav, 11 km fra Venezuelas kyst. Landet består af de to hovedøer, Trinidad og Tobago, og 21 mindre øer.

Port-of-Spain er hovedstad i landet, og den tredjestørste kommune. Den ligger på Trinidads nordvestkyst.

Samlet set er turismen ikke stor i landet (selvom Tobago forholdsmæssigt har flere besøgende end Trinidad), hvilket efterlader øerne – hvis uspolerede skønhed ikke findes i andre Vestindiske lande.

Trinidad og Tobago er fødestedet for calypsomusikken og olietønden, der anses for at være det eneste akustiske musikinstrument der er opfundet i det 20. århundrede. Amerikaneren Harry Belafonte med caribiske rødder gjorde calypsoen populær for det brede publikum i slutningen af 1950’erne og i begyndelsen af 1960’erne. Belafontes album Calypso blev det første album nogensinde, der solgte mere end 1 million eksemplarer.

Siden 1960 har de populæreste calypso solister været Mighty Sparrow, Lord Kitchener, Calypso Rose, Mighty Chalkdust, Black Stalin, David Rudder og Lord Pretender – alle fra Trinidad og Tobago – samt King Short Shirt fra Antigua.

TIDSLINJE:

1498Columbus opdagede øen, og gav den navnet Trinidad efter de tre toppe på det sydøstlige hjørne, og Tobago opkaldt efter den lokale pibetobak.

1532Trinidad blev koloniseret af Spanien, og en guvernør blev udpeget.

1597Spanierne omdøber den originale koloni “Puerto de Espana”.

1630’erne – Hollænderne bosatte sig på Tobago og plantede sukkerrør.

1781Frankrig “beslaglagde” Tobago fra Spanien, og omdannede øen til en sukkerproducerende koloni.

1797Trinidad erobret fra spanierne af en britisk flåde-ekspedition.

1802 – Under Fredstraktaten i Amiens, afstod Spanien Trinidad til Storbritannien.

1814Frankrig afstår Tobago til Storbritannien.

1834 – Slaveriet afskaffes, og kontraktarbejdere bringes ind fra Indien for at arbejde på sukkerplantagerne.

1889 – Trinidad og Tobago administrativt kombineret som en enkelt britisk koloni.

1900-tallet – I begyndelsen af 1900 begyndte man at udvinde olie på Trinidad og senere også naturgas.

1945 – Almindelige valgret indført.

1956Eric Williams, en moderat nationalist, grundlægger Folkets Nationale Bevægelse (PNM).

1958Trinidad og Tobago tilslutter sig det britisk-sponsorerede West Indies Federation.

1962-1981Eric Williams, der også var kendt som en caribisk historiker, blev valgt som øens første premierminister, efter at Trinidad og Tobago blev uafhængig af Storbritannien. Han blev senere anerkendt som “Nationens fader”.

1967Trinidad og Tobago slutter sig til Organisationen af ​​Amerikanske Stater.

1970 – Regeringen erklærer undtagelsestilstand efter voldelige protester fra ‘Black Power’ tilhængere, der kræver en løsning på arbejdsløshed og en ende på udenlandske indflydelse på økonomien. Hundredvis af soldater begå mytteri i støtte, men deres oprør kollapser inden for få dage.

1972 – Undtagelsestilstand ophævet.

Geoffrey Holder. Foto: voodooneworleans.com

1973 – Skuespillere Geoffrey Holder, født i Port-of-Spain, medvirkede som Baron Samedi i James Bond-filmen Live and Let Die. Han døde den 5. oktober, 2014, 84 år gammel.

1975 – Strejke blandt arbejdere i olie, sukker, transport og elsektorer lammer økonomien.

1976Trinidad og Tobago blev til en republik.

1980 – Ildbomber, ildspåsættelser og politiske skyderier hjemsøger landet.

1990 – Over 100 radikale islamister sprænger politiets hovedkvarter, besætter parlamentsbygningen og holder Arthur Robinson og andre embedsmænd gidsler i flere dage i et mislykket kupforsøg.

1999 – Dødsstraf genindført.

2001 – Folketingsvalget i december ender hidtil uset uafgjort, med regeringspartiet og vigtigste opposition der vinder 18 pladser hver. Det skaber politisk dødevande.

2002 – I april anmoder premierminister Patrick Manning parlamentet om at blive suspenderet midt i det fortsatte politiske dødevand. I oktober samme år ender det tredje parlementsvalg på 3 år måneders politisk dødevande.

2003 – I august bliver den statsejede sukkervirksomhed Caroni lukket ned, hvilket medfører tabet af mere end 8000 arbejdspladser. (Læs her)

2005 – I oktober finder en protest med navnet “Dødsmarchen” sted med mindst 10,000 mennesker der demonstrerer mod den kraftigt stigende voldelige kriminalitet.

2006 – Den tidligere premierminister Basedo Panday idømmes 2 års fængsel for at have undladt at fortælle om en oversøisk bankkonto han ejede, mens han var i embedet. Dommen omstødes dog efter appel.

2007 – Planer om at lukke den 100 år gamle sukkerindustri i januar, da produktionen var ramt af nedskæringer i EU-støtte.

2010 – People’s Partnership koalition vinder valget i maj. Kamla Persad-Bissessar bliver landets første kvindelige (indiske) statsminister.

2011 – Undtagelsestilstand indført i august måned ved seks kriminelle “hotspots”, efter en stigning af kriminalitet.

I november måned siger premierminister Kamla Persad-Bissessar at sikkerhedsstyrkerne har afsløret et plot af ‘kriminelle elementer’ der vil myrde hende og flere ministre.

Parlatuvier Bay. Foto: wikipedia.org

SAINT VINCENT og GRENADINERNE

Foto: GraphicMaps.com

Saint Vincent og Grenadinerne er en østat i den østlige del af det Caribiske Hav på grænsen til Atlanterhavet. Det er en del af de små Antiller, og er beliggende syd for Saint Lucia og nord for Grenada. Ud over hovedøen Saint Vincent hører der yderligere 31 øer til staten.

Saint Vincent og Grenadinene er delt ind i seks administrative sogne. Fem på St. Vincent, Grenadinene er samlet i et eget sogn: Charlotte, Grenadines, Saint Andrew, Saint David, Saint George og Saint Patrick.

Ni af øerne inklusivt St. Vincent og Grenadinerne er beboet:  Young Island, Bequia, Mustique, Canouan, Union Island, Mayreau, Petit St Vincent og Palm Island.

Havnebyen og hovedstaden Kingstown er en af ​​de mest maleriske i Caribien.

Landet består samlet af 32 individuelle øer, der strækker sig 77 km mod Grenada, komplet med tropisk regnskov, koralrev, hvide sandstrande og klart blåt vand.

De caribiske indianere gjorde hård modstand mod den europæiske kolonialisering frem til 1700-tallet. Før den tid havde øen fungeret som skjulested for afrikanske slaver som enten var flygtet fra naboøerne eller havnet der som følge af skibbrud. Disse blev som garifuna og blev ofte gift med lokale indianere.

Med tiden blev afrikansk slaveri på St. Vincent et hedt samtaleemne i England, da undertrykkende regler for de sorte, blev brutalt udført af de hvide plantageejere, der brugte slaver til at dyrke sukkerrør og andre produkter.

I dag kredser den samlede økonomi i Saint Vincent og Grenadinerne sig om landbruget, med bananer og kokospalmer de store kontante afgrøder.

TIDSLINJE:

1300 – Caribiske indianere fra Sydamerika erobrede øen fra Arawakindianerne.

1498Christopher Columbus besøgte hovedøen på St. Vincent’s Day (22. januar?) Han havde sejlet forbi i 1492, men det skulle vare 100 år før dette tykt skovklædte landskab blev bosat af udefrakommende.

1627St. Vincent overgivet til Britanniens Lord Carlisle.

1719 – Franskmændene begyndte plantedrift på øen.

1722 – Franskmændene etablerede den nuværende by Kingstown i de tidlige måneder.

1763 – Øen blev afslået til Storbritannien, indtil 1779, da den gik tilbage til fransk styre, og igen tilbage igen til Storbritannien i 1783 som følge af Paristraktaten, hvor øen blev anerkendt som britisk koloni.

1793William Bligh, den kendte britiske søofficer, (bedst kendt for mytteriet på HMAV Bounty, og den efterfølgende rejse til Timor, som mytteristerne havde forvist ham og 18 andre til) ankom til  øen med brødfrugt-frø som skulle kultiveres der.

1795-1797 – Årene frem til 1796 blev præget af konflikter mellem kolonisterne og indianerne, mere end 5000 indianere blev deporteret til Roatán, en ø udenfor Honduras.

1812 – Første dokumenteret udbrud af vulkanen La Soufriere, der medførte mange sårede beboere. Flere vulkaner i Caribien har sammen navn, der på fransk betyder “svovlgrube”.

1834 – Slaveriet blev afskaffet, hvilket resulterede i immigration fra andre folkeslag, blandt andet portugiser og asiater, der ofte kom til at leve under dårlige forhold.

1902 – Andet udbrud af La Soufriere, der krævede livet på 2000 øboere. Meget af Grenadinernes landbrugsjord blev beskadiget, og øens økonomi forværredes hurtigt.

1958-1962 – St. Vincent blev medlem af britisk-sponsorerede West Indies Federation.

1979St. Vincent og Grenadinerne blev uafhængig den 27. oktober.

1981 – Arbejdere lavede en generalstrejke for at protestere imod den økonomiske tilbagegang.

Foto: Kino.dk

2002-2003 – FILM: Pirates of the Caribbean: Den sorte forbandelse, blev indspillet fra den 9. oktober, 2002-7. marts, 2003. Hovedbasen var på St. Vincent, var hovedbasen for indspilningen af filmen. “Port Royal” havnen blev bygget ved Wallilabou Bay (St. Vincent – dokken og facaderne er for længst væk) og sættet af den lille by (også væk) ved Chateaubelair. Turismen er naturligvis blevet fordoblet pga. filmenes succes.

2003 – Landet fjernes fra listen over nationer der anses som usamarbejdsvillige mod hvidvaskning af penge i juni måned.

2013 – Saint Vincent opfordrede europæiske nationer om at betale erstatning for slavehandlen.

SAINT LUCIA

Foto: www.welt-atlas.de

Foto: www.welt-atlas.de

Saint Lucia er en østat i den østlige del af det Caribiske Hav på grænsen til Atlanterhavet. Det er en del af de små Antiller og er beliggende nord for øerne Saint Vincent og Grenadinerne og syd for Martinique.

Der er mange spekulationer om hvem der opdagede øen først, nogle siger det var Columbus på hans fjerde rejse i 1502, andre tror det var Juan de la Cosa. Uanset hvad, var der ingen der bosatte sig rigtigt på øen før 100 år senere.

Øen har skiftevis været under britisk og fransk herredømme. Castries er hovedstad (grundlagt 1650), og er flere gange blevet genopbygget efter at være blevet ødelagt af brand. Der bor omkring 61,400 mennesker i byen.

I anden halvdel af 1800-tallet var Vieux Fort centrum for St. Lucia’s sukkerindustri. En del af Vieux Fort kaldes Black Bay, og navnet stammer fra legenden om den berygtede Sørøverkaptajn Sortskæg, der skulle have brugt denne del af landet til at gemme sit tyvegods mellem 1717-1718.

Under Anden Verdenskrig blev Vieux Fort også base for de amerikanske tropper, og en af beviserne på dette, var en tunnel, som stadig eksisterer i dag, som mange af øens beboere ikke kender til – den løber fra Clark Street til St. Judes Hospital i Augier.

De to tårnhøje vulkanske kegler på den sydvestlige kyst, Gros Piton og Petit Piton forbliver en stor hjælp for søfolk, og betragtes som en af de mest berømte varetegn i Caribien. Mount Gimie er det højeste bjerg på øen, med sine 950 meter.

Øen er på størrelse med Bornholm.

TIDSLINJE:

200 – Øen var først beboet af Arawak-indianere, der havde slået sig ned ved det som i dag er Pigeon Island. De kaldte den “Iouanalao“, der betyder “Iguanernes ø“. Der er adskillige arkæologiske steder, som dokumenterer og viser indianernes veludviklede sans for keramik.

800Caribiere overtog øen, og dræbte deres mænd og brugte kvinderne og gjorde dem til en del af deres eget samfund. De kaldte øen “Hewanauru” og senere “Hewanorra“, hvilket er grunden til at den senere internationale lufthavn i Vieux Fort blev kaldt Hewanorra International Airport.

1500 – Øen blev opdaget af den spanske opdagelsesrejsende Juan de la Cosa. Han spillede en vigtig rolle i de første to rejser med Christopher Columbus til Vestindien, da han var ejer af og kaptajn på Santa Maria, som var det største af de tre skibe Columbus brugte på sin første rejse over Atlanterhavet til Amerika i 1492.

1550’erne – Den franske pirat Francois Le Clerc (Træben), ankom til øen, og oprettede sin base på Pigeon Island, hvorfra han kunne angribe og røve de passerende spanske skibe. Han lavede en aftale med caribierne om ikke at angribe hans skibe.

1600-talletHollænderne ankom til øen og etablerede en befæstning ved Vieux Fort.

1605Caribierne tvang de britiske kolonister på flugt fra øen.

1635 – Franskmænd ankom til øen og etablerede en koloni.

1639Caribierne tvang endnu engang de britiske kolonister på flugt.

1660Frankrig underskriver en traktat med caribierne.

Soufrière. By Gzdavidwong at Chinese Wikipedia.

1746Frankrig etablerer den første officielle bosættelse i St. LuciaSoufriere.

1765 – Den første plantage blev etableret af to franskmænd.

Til venstre d'Estaings 12 skibe. Til højre Barringtons 7 fartøjer. Foto: By Dominic Serres - Royal Museums Greenwich, Public Domain, www.wikipedia.org

Til venstre d’Estaings 12 skibe. Til højre Barringtons 7 fartøjer. Foto: By Dominic Serres – Royal Museums Greenwich, Public Domain, www.wikipedia.org

1778Slaget ved St. Lucia fandt sted den 14. december under den amerikanske uafhængighedskrig mellem den britiske og franske flåde. Admiral George Rodney overtog Pigeon Island og byggede et fort opkaldt efter ham selv. Fort Rodney (video) blev bygget på den mindste af de højeste punkter på øen, og for at kunne skabe bedre udsyn, beordrede han alle træer i området skulle skæres ned.

1780 – I alt tolv bosættelser og et stort antal sukkerplantager var blevet etableret dette år.

1803Briterne invaderer Saint Lucia, men slaverne og franske desertører bekæmper dem i et felttog, men de taber og briterne gjorde øen til deres koloni. Castries, der blev grundlagt i 1650, blev øens hovedstad.

1814Frankrig afstår øen til briterne efter Paris-traktaten, og Storbritannien proklamerer øen som kronekoloni og bringer afrikanske slaver til arbejdet på sukkerrørplantagerne.

1834 – Slaveriet afskaffet.

1842 – Engelsk bliver øens officielle sprog.

1871-1956 – St Lucia medlem af Leeward Islands Federation.

1941Beane Air Force Base blev aktiveret som militærbase af amerikanerne under Anden Verdenskrig, hvor missionen var at forsvare øen mod fjendtligt angreb. Lufthaven blev brugt frem til 1949, derefter renoveret, og konverteret om til Hewanorra International Airport.

1958-1962St Lucia medlem af Federation of the West Indies.

1964 – Øen stopper sukkerrørsproduktionen.

1974Peter Bird og Derek King roede lidt over 6920 km over 106 dage fra øst til vest over Atlanten fra Gibraltar til St. Lucia. De skrev om deres tur i bogen “Small Boat Against the Sea”. Peter Bird forsvandt i 1996 sporløst i havet 1770 km fra Japans kyst i forsøget på at krydse Stillehavet. Kilde.

1979 – St Lucia bliver helt uafhængig.

1993 – Fald i prisen på bananer fører til uro og strejker blandt landbrugere og landarbejdere.

1997 – Den 18. juni blev det rapporteret, at Japan havde bestukket 5 caribiske nationer med omfattende bistand og investeringer for at blokere for beskyttelsen af truede dyrearter. Grenada, St. Kitts og Nevis, Saint Vincent, St. Lucia og Dominica blev alle rapporteret at have været bestukket.

2000 – Den 31. december stormede fire mænd bevæbnede med macheter ind i Basilica of the Immaculate Conception i Castries, hakkede de besøgende ned og satte dem i brand. En nonne, Theresa Egan, blev dræbt og 12 personer såret. De satte ild til præsten Charles Gaillard, der blev alvorligt forbrændt. To af de mistænkte identificerede sig som fjender af korruption i de katolske kirker. Politiet beskrev volden som religiøst motiveret. Kilde.

2002 – I september hærger den tropiske storm “Lili” og ødelægger 75% af bananafgrøderne. Nogle steder er hele plantager udslettet. Fire dødsfald, og 20 mio. $ i skader.

2004 – De to vulkanske tvillingetoppe – Pitonerne – blev erklæret et UNESCO World Heritage Site i juli. De er begge meget stejle og over 700 meter høje.

2007 – Orkanen “Dean” hærgede øen den 17. august, men kun 1 dødsfald, og 6,4 mio$ i skader.

2010 – Den 17. september gik en pistolmand til statsminister Stephenson King’s kontor og dræbte en mand, der ventede på en jobsamtale. King blev ikke ramt under skyderierne, og det lykkedes gerningsmanden at flygte. Kilde.

IDen 30. oktober hærgede orkanen “Thomas” og dræbte 14 beboere, med 588 mio$ i skader.

Les Pitons of St. Lucia

Photo: Serge Melki/www.flickr.com

SAINT KITTS og NEVIS

Saint Kitts og Nevis er et land i den østlige del af det Caribiske Hav på grænsen til Atlanterhavet. Det er en del af den smukke Leeward-øgruppe i de små Antiller.

Den største by på Saint Kitts er Basseterre, som også er hovedstaden i landet. Resten er: Charlestown, Sadlers, Cayon, Sandy Point Town, Mansion, Monkey Hill, Dieppe Bay Town, Boyd’s og Gingerland.

Som nogle af de første øer i regionen blev Saint Kitts og Nevis i henholdsvis 1623 og 1628 koloniseret af Storbritannien, og i de efterfølgende århundreder blev den oprindelige befolkning bestående af Arawak- og Carib-indianere undermineret af indførte afrikanske slaver.

Sukkerproduktionen var meget indbringende på øerne, som på alle britiske kolonier i det østlige Caribien, var afrikansk slaveri og borgerrettigheder et hot emne på Nevis og St. Kitts.

Begge øer er kendt for deres afdæmpet, afslappet atmosfære, og for deres imødekommende gæstfrihed.

TIDSLINJE:

1493Christopher Columbus landede på øerne. Han navngav St. Kitts efter skytshelgenen Christopher.

1623Storbritannien etablerede første koloni på St. Kitts.

1626Briterne massakrerede 2000 indfødte caribiere. Læs mere her.

1628Briterne etablerede en koloni på Nevis.

Alexander Hamilton, 1792. Foto: John Trumbull/www.wikipedia.org

Alexander Hamilton, 1792. Foto: John Trumbull/www.wikipedia.org

1755 – Alexander Hamilton, der ofte anses for at være en af USA’s grundlæggere blev født  på Nevis. Han flyttede til USA i teenage-årene, og kom hurtigt ind i politik og blev valgt som finansminister af præsident George Washington efter råd fra handelsmanden Robert Morris, og havde stillingen fra 1789 til  januar 1795 – og derfra er resten historie. Hamilton døde den 12. juli, 1804 i New York, USA.

1783 – Kravet på St. Kitts opgives af Frankrig under Versaillestraktaten.

1871 – St. Kitts, Nevis og Anguilla forenet som britisk afhængighed.

1876-1956 – Øerne var en del af Leeward Islands Federation.

1958-1962 – Øerne var en del af den Vestindiske Føderation.

1971 – Anguilla placeret under direkte britisk styre; Efterfulgt af et oprør mod dominans af St. Kitts.

1980 – Anguilla givet forfatning; union med St. Kitts og Nevis formelt tilbagekaldt.

1993 – Anti-regering demonstrationer fandt sted efter valget.

1994 – Anti-regerings-optøjer startet af tilhængere af Labor Party, forårsagede undtagelsestilstand.

1998 – St. Kitts og Nevis gennemført i august den første henrettelse i 17 år, på trods af internationale protester.

Orkanen Georges hærgede i september St. Kitts og Nevis. Orkanen kostede 5 liv og resulterede i skader på 458 mio. $ på St. Kitts og 39 mio. $ på Nevis.

Frigate Bay, St. Kitts. Foto: WilliamTorrillo/www.wikipedia.org

Frigate Bay, St. Kitts. Foto: WilliamTorrillo/www.wikipedia.org

2003 – Største hotelkompleks i det østlige Caribien åbnede ved Frigate Bay, St. Kitts.

2008Charles Elroy Laplace hængt for mord den 19. december. Regeringen håbede, at det ville virke afskrækkende mod høje niveauer af voldsforbrydelser. Det var første henrettelse siden år 2000. Henrettelsen var desuden kontroversiel, da den fandt sted før han kunne appellere sin sag for statsrådets retsudvalg i London, som er den øverste domstol for øerne.

Udsyn fra St. Kitts til Nevis. Foto: www.wikipedia.org

Udsyn fra St. Kitts til Nevis. Foto: www.wikipedia.org